sexta-feira, 20 de março de 2015

CONHECENDO A IGREJA PRIMITIVA


COMO OS CRITÃOS DE ROMA FORAM BATIZADOS
Em cerca de 215 AD, Hipólito descreveu em detalhes como convertidos em Roma foram batizados. Scholar Michael Walsh resume conta Hipólito da cerimônia:
"Para compreender o impacto do batismo, é importante lembrar o comprimento da preparação e da atmosfera da ocasião. Ela havia sido precedida por pelo menos três anos de instrução, com a promessa de mais segredos para vir no momento do batismo. Houve, portanto, um elevado senso de antecipação. Imediatamente antes da cerimônia veio um rápido, um longo período de oração, uma vigília durante toda a noite em um prédio escuro.
"Então, na penumbra de hesitação tochas, o Diabo foi solenemente abjurou a fugir em uma série de exorcismos. O candidato entrou no batistério.
"Primeiro ele ou ela se virou em direção ao oeste a renunciar a Satanás, em seguida, para o oriente a confessar Cristo. Havia unções repetidas com óleo, o símbolo de força. Uma vez que, pelo menos, o candidato nu foi ungido da cabeça aos pés. Então, oleada, como se para tomar banho, o candidato entrou na fonte, subindo em. . . ou descendo até os joelhos, enquanto um diácono derramou água sobre a cabeça, ou pressionado a cabeça do candidato para dentro da piscina.
"Havia uma outra unção talvez, rituais diferiam-antes o candidato vestido com roupas novas. Tudo isso aconteceu na meia-luz, ao som de hinos, em um estado de grande exaltação. Depois, veio a confirmação-outro-unção eo novo Christian movido para fora da luz de tochas para o amanhecer de uma igreja iluminada para receber sua primeira Eucaristia ".
PERGUNTAS DURANTE O BATISMO
Que perguntas foram feitas de candidatos para o batismo? Hipólito nos conta em detalhes:
E quando ele quem está sendo batizado vai para baixo na água, aquele que o batiza, pondo a mão sobre ele, deve dizer assim: "Crês em Deus, Pai Todo-Poderoso"
E aquele que está sendo batizado deve dizer: "eu creio".
Em seguida, segurando sua mão colocada sobre sua cabeça, ele deve batizá-lo uma vez.
E então ele dirá: "Crês em Jesus Cristo, o Filho de Deus, que nasceu pelo Espírito Santo da Virgem Maria, e foi crucificado sob Pôncio Pilatos, e foi morto e sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia , vivos dentre os mortos, e ascendeu ao céu, e sentou-se à direita do Pai, e virá para julgar os vivos e os mortos? "
E quando ele diz: "Eu acredito", ele é batizado novamente.
E mais uma vez ele dirá: "Crês no Espírito Santo; na igreja de santo, e na ressurreição da carne? "
O que está sendo batizado, dizer em conformidade: "Eu acredito", e por isso ele é batizado pela terceira vez.
DEPOIS UNÇÕES
E depois, quando ele veio para cima [para fora da água], ele é ungido pelo presbítero com o óleo de ação de graças, o presbítero dizendo: "Eu te ungir com óleo santo, em nome de Jesus Cristo."
E assim, cada um deles, depois de secar-se, é imediatamente vestiu, e depois é levado para dentro da igreja.
Em seguida, o bispo, colocando a mão sobre eles, devem orar, dizendo: "Ó Senhor Deus, que fizeste dignos de obter a remissão dos pecados pelo banho da regeneração do Espírito Santo, enviar para eles a tua graça, para que eles possam servir te de acordo com a tua vontade; por tua é a glória, com o Pai eo Filho, com o Espírito Santo na Igreja santa, agora e para todo o sempre.Amém. "
Em seguida, derramar o óleo de ação de graças de sua mão e colocá-lo em sua testa, ele dirá: "Eu te ungir com óleo santo no Senhor, o Pai Todo-Poderoso e de Cristo Jesus e do Espírito Santo."
E de assiná-los na testa, ele dirá: "O Senhor seja contigo"; e aquele que é assinado deve dizer: "e com o teu espírito."
E assim ele deve fazer para cada um.
  
CULTO NA IGREJA PRIMITIVA

JUSTINO MÁRTIR
(C. 100-165)
DEFENSOR DA COMUNIDADE DE CULTO
Justino Mártir preservou o mais antigo registro completo de um culto de adoração cristã, que data de meados do século II.
Justin nasceu na cidade romana de Flavia Neapolis (antiga Siquém, em Samaria). Criado por pais pagãos, ele procurou encontrar o sentido da vida nas filosofias de sua época. Isso trouxe uma série de decepções.
Seu primeiro professor foi um estóico que "não sabia nada de Deus e nem sequer pensar o conhecimento de que ele seja necessário". Seguiu-se um Peripatetic (filósofo itinerante), que parecia mais interessado em suas taxas.Então veio um pitagórico, mas o seu curso obrigatório de música, astronomia e geometria parecia demasiado lento. Por fim, o platonismo, embora intelectualmente exigente, provou insatisfatório para o coração com fome de Justin.
Por fim, sobre AD 130, depois de uma conversa com um homem velho, a sua vida foi transformada: "Um incêndio foi de repente acendeu em minha alma. Eu caí no amor com os profetas, e esses homens que tinham entes Cristo; Eu refleti sobre todas as suas palavras e descobriu que essa filosofia só era verdade e rentável. Isso é como e por que eu me tornei um filósofo. E eu desejo que todos se sentiam da mesma maneira que eu faço. "
Justin continuou a vestir a capa de seu filósofo, buscando conciliar fé e razão. Seu ministério de ensino levou-o primeiro a Éfeso (c. 132), onde ocupou uma disputa com Trifon, um judeu. Mais tarde mudou-se para Roma, fundou uma escola cristã, e escreveu dois ousadas  Apologies dirigidas às autoridades romanas. O primeiro (c. 153), dirigida ao imperador Antonino Plus e filhos, ganhou mais atenção e preserva descrições detalhadas de adoração cristã primitiva.
O que emerge é um escritor que amava não só o cristianismo, mas também cristãos. Justin viu crentes batizados "de modo que não devemos permanecer crianças da necessidade e da ignorância, mas [se tornarem filhos] de livre escolha e conhecimento." Ele participou das orações comunitárias, o beijo da paz, a Eucaristia, e distribuição de recursos para aqueles em necessidade. No culto, ele reuniu com outros para ouvir as memórias dos apóstolos e dos escritos dos profetas ler, ouvir a exortação do presidente, e para estar em oração.
Em cerca de 165, em parte por causa de sua defesa de mártires em sua segunda  Apology , Justin foi incisivamente denunciado como um cristão.Recusando-se a se retratar e oferecer sacrifício pagão, Justin foi flagelado e decapitado. Tendo nascido um pagão, ele deu a vida por esta "verdadeira filosofia", Cristianismo, e jamais seria conhecido como Justin Martyr .
MELITO DE SARDES
(MORREU C. 190)
KEEPER DO CALENDÁRIO CRISTÃO
No final do século II, Bispo Polícrates de Éfeso escreveu sobre "Melito o Eunuco", que "viveu inteiramente no Espírito Santo" e está entre "as maiores personalidades que se encontram em repouso na Ásia e ressuscitará no dia da vinda do Senhor . "Melito viajou à Palestina para visitar os lugares santos. Praticamente nada se sabe de sua vida.
A importância de Melito reside no tema de sua obra mais popular,  Homilia sobre a Páscoa , e em seu papel na controvérsia sobre a data correta em que para celebrar a Páscoa.
Nos dias de Melito, algumas igrejas orientais (especialmente na Ásia Menor), seguido costume judaico e celebraram a Páscoa, ao mesmo tempo em que a Páscoa judaica. Este "Páscoa cristã" marcou não só a ressurreição do Senhor, mas também seus sofrimentos como o Cordeiro Pascal.
Outras igrejas (por exemplo, os cristãos romanos sob Victor) celebraram a Páscoa no  domingo  depois da Páscoa, marcando a importância vital da ressurreição, que ocorreu no primeiro dia da semana.
Como bispo de Sardes, Melito defendeu a posição anterior, denominado Quartodecimana  (que significa "XIV"). Ele acreditava que datava de estadia do apóstolo João em Éfeso. Em última análise, no entanto, a posição do Domingo de Páscoa triunfou. O Concílio de Nicéia (em 325) rejeitou prática Quartodecimana.
Esta decisão, juntamente com decisões para comemorar o Natal, Epifania e Pentecostes, bem como dias de mártires, mostra a crescente importância do calendário cristão, um meio para os cristãos para marcar tempo sagrado. De Melito  Homilia sobre a Páscoa  não só mostra alguns desses desenvolvimentos, é uma das mais belas meditações já escritos sobre a obra de Cristo. A palavra  Páscoa  evocada para os primeiros cristãos uma série de temas: a Páscoa judaica, a Páscoa, o cordeiro sacrificado e comido na Páscoa, Semana Santa, Páscoa e, às vezes tudo ao mesmo tempo. Neste sermão, a prosa rítmica declara este mistério:
O mistério da Páscoa
é novo e velho,
eterno e temporal,
corruptível e incorruptível,
mortal e imortal. . .  Nascido como filho,  levado como um cordeiro, sacrificado como uma ovelha,  enterrado como um homem,  ele se levanta dos mortos como Deus,  . sendo, por natureza, Deus e homem Ele é todas as coisas:  quando ele julga, ele é a lei,  quando ele ensina, palavra,  quando ele salva, a graça,  quando ele gera, pai,  quando ele é nascido, filho,  quando ele sofre, cordeiro,  quando ele está enterrado, o homem,  quando ele surge, Deus.  Tal é Jesus Cristo!  Para ele seja a glória para sempre! Amém.




HIPÓLITO DE ROMA
(C. 170-C. 236)
PRESERVADOR DA TRADIÇÃO SAGRADA
Hipólito foi o primeiro "antipapa" (bispo cismático de Roma), mas ele é venerado pela Igreja Católica Romana como um mártir e santo.
Pouco se sabe sobre sua vida adiantada. Alguns têm defendido que sua familiaridade com a filosofia grega e cultos dos mistérios do Oriente sugere primeiros laços com o Oriente.
No início do terceiro século, Hipólito tornou-se um presbítero na igreja de Roma sob o bispo Zeferino. Quando Orígenes visitou a cidade em 212, ele alegremente ouviu a pregação vigorosa de Hipólito. Disputas sobre doutrina e disciplina da igreja virou Hipólito contra o bispo e seu companheiro presbítero Calisto.
Quando Calisto se tornou bispo em 217, Hipólito deixou a igreja e bispo (provavelmente) foi eleito de Roma por seus partidários influentes. Este cisma persistiu até 235, quando as autoridades romanas encontradas tanto papa (agora Pontian) e antipapa (Hipólito) culpado de pregar o evangelho.Eles foram enviados para as minas de extermínio da Sardenha. Isso levou cada um deles a abdicar seu episcopado e companheirismo restabelecer.Ambos se tornaram mártires em "ilha da morte."
O novo bispo de Roma, Fabian, tiveram os corpos de ambos trouxe de volta a Roma, com funerais comemorado no mesmo dia, 13 de agosto Uma lista com semelhanças com os escritos de Hipólito, e mesas de Páscoa, foram encontrados em uma antiga estátua descoberto em Roma em 1551.
Hipólito foi o teólogo mais significativo em Roma durante o terceiro século, a produção de livros, comentários, e tratados tópicos. O trabalho que tem atraído o maior interesse neste século, no entanto, é a sua  Tradição Apostólica . Este manual sistemática da vida da Igreja e na prática, escrito em cerca de 215, abre uma janela para a igreja romana. Liturgias para as ordens sagradas, batismo, a Eucaristia, e várias observâncias cristãs são dadas.
Hipólito dá várias orações longas, mas acrescenta: "Não é necessário para qualquer um para recitar as palavras exatas que temos prescritos. . . mas que cada um orar de acordo com a sua capacidade. Se, de fato, ele é capaz de orar de forma competente com uma oração elevada, ele está bem. Mas, mesmo se ele é apenas moderadamente capaz de rezar e louvar, ninguém pode proibi-lo; apenas deixe-o rezar som na fé. "
PERPETUA
(D. 203)
MÁRTIR DE CRISTO
Imperador romano Septímio Severo proibiu conversões ao judaísmo e do cristianismo em 202. No norte da África, Vivia Perpetua, Felicitas, e vários outros catecúmenos [novos convertidos ao cristianismo] foram presos e eventualmente condenado a morrer na arena em Cartago.
Na  paixão , uma conta do martírio dessas mulheres, a 22-year-old Perpetua, uma esposa e mãe de enfermagem bem-educado, descreveu sua fé e sua vida na prisão, concluindo: "A masmorra tornou-se para mim um palácio. "
Perpetua era uma mulher "o privilégio de conversar com o Senhor." Ela procurou uma visão para revelar se seu confinamento resultaria na liberação ou martírio, e ela recebeu a mensagem viva que era o último.Posteriormente, ela desistiu expectativas para esta vida.
Seus dias ligado à masmorra foram marcados por encontros de oração, uma palavra de conhecimento, várias visões e dar à luz Felicitas "a uma menina, depois de oito meses de gravidez (evitando atraso da execução).
Na véspera do martírio, os prisioneiros comemorou uma "festa ágape". Então, aproximando-se da arena, Perpetua cantaram salmos, enfrentou as feras "no Espírito" e em êxtase. Ela se juntou a um companheiro cujo assassinato sangrento foi acompanhada por zombando chant baptismal da multidão, "Saved e lavado, salvo e lavado."
A maioria dos elementos da adoração cristã primitiva são evidentes neste Paixão  de Perpétua e Felicitas. Além disso, esses mártires profundamente a adoração da igreja nos séculos vindouros (ver esta questão, Rezar aos Mortos ). Festas foram realizados em sua honra; suas relíquias foram reunidos para veneração; monumentos foram erguidos para eles.
Apesar das especulações de que Perpetua foi um Montanist, a maior família cristã abraçou-a como um santo de superar graça.
CLEMENTE DE ALEXANDRIA
(C. 150-C. 215)
MESTRE EM MÚSICA E SÍMBOLO
Titus Flavius ​​Clemens nasceu em meados do século II, com maior probabilidade de pais pagãos, em Atenas. bem-educado e um convertido ao cristianismo durante seus anos adiantados do adulto, Clement viajou muito em busca de excelentes professores. Essa busca levou-o, finalmente, para Alexandria no Egito, onde ele se tornou um estudante de Pantaenus, primeiro conhecido mestre da escola catequética da cidade (para a instrução cristã).
Em cerca de 190, Clement conseguiu seu professor e começou a escrever, compondo três obras principais: uma  Exortação aos gregos , o  instrutor (que é Cristo), e os Miscellanies  de estudo tópico. Em cada um, a fé cristã envolve cultura clássica.
Em 202, a perseguição durante o reinado do imperador Septímio Severo obrigados a fugir Clement Alexandria. Ele se estabeleceu na Capadócia e em 215 tinha morrido.
No auge do seu ministério Alexandrino, no entanto, Clement foi o professor Christian excelente em uma cidade de talvez um milhão de habitantes. Além disso, como presbítero (não bispo), ele ajudou a moldar a vida de adoração da comunidade cristã.
Um dos primeiros hinos cristãos é que anexado ao de Clemente  Instructor , "Hino do Salvador Cristo". Sua primeira prestação no verso Inglês (em 1846) aparece em muitos hinários hoje como três estrofes traduzidas do original grego trazer um retrato vívido do louvor da vida da igreja de Alexandria "Pastor de Tender Juventude.":
Bridle-bit de potros indomáveis,
Asa de aves que não se desviam,
Claro Tiller de navios,
pastor dos cordeiros do Rei!  Reúna seus filhos  que vivem na simplicidade.  Deixe-os cantar em santidade.  Deixá-los comemorar com sinceridade,  com a boca que não conhece o mal,  O Cristo, que orienta seus filhos!  O Rei dos santos,  O Verbo soberano  do Altíssimo Pai,  Príncipe da sabedoria,  apoio de homens que labutam,  Eterna Alegria da família humana,  ó Jesus, Salvador. . .













Clement também defendeu as artes visuais na adoração. Muitos cristãos primitivos estavam relutantes em fazer pinturas ou desenhos, temendo a atenção para o seu trabalho poderia constituir idolatria. Clement enfrentou o problema de frente e concluiu que os cristãos não devem representar deuses pagãos (que não somos idólatras), nem espada ou um arco (estamos pacífica), nem copos de vinho (estamos temperado), nem lembranças de imoralidade sexual . Mas os cristãos poderiam "deixar o nosso emblema ser uma pomba, ou um peixe, ou um navio em curso antes do vento, ou lira de um músico, ou âncora de um navio. E se houver um pescador, ele vai lembrar-nos de um apóstolo, e as criancinhas a ser elaborado para fora da água ".

 

ONDE É QUE OS CRISTÃOS PRIMITIVOS ADORAM?

O prefeito romano interrogado Justino Mártir e seus associados: "Que tipo de vida que você leva? Quais são as suas doutrinas? Você admite que você é um cristão? "
Para cada questão, o filósofo cristão deu uma resposta direta.
Em seguida, o prefeito, Rusticus, exigiu: "Onde vocês se conheceram?"
"Onde quer que seja a preferência de cada um ou oportunidade", disse Justin. "Em qualquer caso, você acha que nós podemos todos se encontram no mesmo lugar?"
Rusticus pressionado ele, sem dúvida, para obter informações que possam comprometer os outros: "Diga-me, onde você se encontra? Em que lugar? "
Justin disse: "Eu tenho vivido acima dos banhos de [texto corrupto] durante todo o período da minha permanência em Roma. . . e eu nos conhecemos nenhum outro lugar de encontro, mas aqui. Quem desejar pode vir à minha residência, e eu gostaria de dar-lhe as palavras de verdade. "
No encerramento deste interrogatório, Rusticus proferiu sentença sobre Justin e seus companheiros, para a obtenção de Justin sua denominação: Mártir.
O processo de julgamento de Justin, pouco antes de AD 168, revelar algumas coisas sobre o local de culto cristão primitivo e ensino.

ÁTRIOS E SALAS DE JANTAR

Na Roma dos dias de Justin, reuniões cristãs ainda estavam a ser realizadas em residências particulares, da mesma forma que ao longo de um século antes, durante o ministério de Paulo. Isso é notável, tendo em conta a descrição de Justin do culto cristão, que incluiu o batismo, as orações comuns, pregação, e Comunhão. Embora o batismo desempenhou um papel proeminente na comunidade cristã, baptisteries formais foram pouco desenvolvida. O único comentário de Justin é que os candidatos "são trazidos por nós onde há água."
A defesa de Justin antes Rusticus também sugere que, embora os cristãos de Roma foram se tornando bastante numerosos, elas não abandonam reunião em casas, mesmo que isso significasse a comunidade cristã já não podia reunir em um só lugar. Assim, o padrão casa-igreja, primeiro articulada no Novo Testamento, continuou durante as primeiras gerações de expansão da Igreja no mundo romano.
Os Atos dos Apóstolos retrata a primeira comunidade cristã de Jerusalém como a recolha nas colunatas do templo e "partindo o pão em suas casas." À medida que a mensagem cristã ganhou uma audiência mais ampla em cidades do leste do Mediterrâneo, primeiros crentes comumente conhecemos nas casas da comunidade de membros mais proeminentes: Caio, Tício Justo, e Estéfanas em Corinto, Phoebe na Cenchcrea, Priscilla (Prisca) e Aquila em Éfeso, Nympha em Laodicéia.
Apesar de casas veio em vários estilos e tamanhos, um átrio em uma villa romana (ou uma espaçosa sala de jantar de uma casa grego) seria acomodar as necessidades das pequenas comunidades cristãs. A conta de Eutychus "late-night queda de seu assento na janela sugere que, em Trôade, os cristãos se reuniam na sala de jantar do terceiro andar de uma casa grega.
As circunstâncias locais, por vezes ditada outras providências. Enquanto em Éfeso, Paulo pregou diariamente no prefeito romano a escola de Tirano, durante dois anos, e histórias apócrifas insinuar que um armazém de grãos funcionava da mesma forma quando Paulo foi para Roma. No entanto, igrejas domésticas parece ser o principal cenário para o culto cristão, pelo menos durante o tempo de Justino Mártir.

UM EDIFÍCIO FRONTIER

Menos de um século depois de Justin, desenvolvimentos importantes tinha alterado o cenário para reuniões cristãs. O exemplo mais marcante dessas mudanças pode ser visto na borda do mundo romano, na cidade guarnição de Dura-Europos, nas margens do Eufrates.
Dura-Europos foi uma cidade de fronteira movimentado, um cruzamento entre duas grandes potências imperiais, Roma e do império persa reviveu dos sassânidas. A posse de Dura mudou de mãos várias vezes através dos séculos II e III.
Nos primeiros 250s, o Sassanians capturado Dura, mas os habitantes da cidade logo se rebelaram contra seus senhores persas. O Sassanians retornou e sitiaram a cidade em 256. Durante o cerco, os habitantes cosmopolitas de Dura, sem dúvida, procurou a ajuda divina para os templos de seus vários deuses. Orações subiu em santuários de baal sírios, Desert Sun deuses e divindades salvador persas, assim como nos templos dos deuses mais conhecidas do panteão grego, todos sem sucesso. Dura-Europos foi demitido, os habitantes a sair, ea cidade deixou às areias envolventes do deserto circundante.
Pouco antes da queda de Dura-Europos, os habitantes desesperadamente tentou frustrar o cerco persa acumulando montes de terra contra a parede ocidental. Ao fazê-lo, as casas aninhado contra esta parede foram enterrados e, assim, preservado para os arqueólogos que os descobertos em 1920 e 1930.
Três dessas residências tinham sido reformados para uso como edifícios religiosos. Um tinha sido transformado em um Mithraeum para os devotos do deus Mitra mistério. Outra residência havia passado por modificações estruturais drásticas, incluindo a destruição de muitas paredes interiores, para se tornar uma sinagoga servindo a população judaica de Dura.Descendo a rua, outra casa particular tinha sido alterado para se tornar uma igreja cristã.
Esta igreja em Dura-Europos é, sem dúvida, a estrutura mais importante na história da arquitectura cristã antes de Constantino. É a mais antiga igreja completa edifício existente e contém alguns dos primeiros afrescos cristãos fora das catacumbas romanas.
A residência particular foi modificada pela remoção de uma parede interior na área de refeições, criando uma sala maior para os serviços de cristãos.Um pequeno estrado na extremidade oriental do salão provavelmente serviu como centro da adoração. Bancos foram instalados ao redor das paredes de um pátio interior, talvez para marcar um lugar de instrução. Em outra sala, uma pia batismal de dossel foi erguido, ladeado por afrescos de Adão e Eva, e do Bom Pastor, talvez significando a queda e redenção.Batismo provavelmente foi realizada por aspersão ou derramamento, uma vez que este batistério requintado era pequeno demais para permitir a imersão.

CRESCIMENTO CONSTANTE

A igreja em Dura-Europos ocupa um ponto central na evolução de igrejas domésticas início aos edifícios monumentais da época de Constantino.Embora tenha começado como uma casa particular, depois de uma renovação tudo uso doméstico cessou, eo prédio tornou-se propriedade da igreja. Inscrições no interior Lembre-Cristo da humilde Siseos e lembrar Cristo dos Proclus em seu meio-provavelmente remontam aos doadores da casa.
É possível observar o mesmo processo que ocorre no resto do mundo romano, em regiões tão diversas como a Croácia, Tunísia e Grã-Bretanha.Os chamados  tituli  igrejas na cidade de Roma comumente levam o nome (ou título) dos proprietários que deram suas casas para a igreja. Vários destes, tais como o Título ao Equitii, os Titulus Byzantis, e o Título ao Clementis, mostram muitos dos mesmos sinais de adaptação arquitectónica, em Dura. Essas igrejas tituli acabou se tornando as primeiras igrejas paroquiais de Roma.
Por que essas várias igrejas nos lares privados transformado em estruturas formais da igreja?
Em primeiro lugar, a igreja estava em constante crescimento. Salas de jantar privadas já não podia acomodar as comunidades cristãs florescentes, e os cristãos de status social e econômico mais elevado estavam ansiosos para doar imóvel para uso de Deus.
Em segundo lugar, a evolução da liturgia chamado para novos ambientes.Especialmente importante foi a separação gradual da refeição agape da Eucaristia. Em meados do século II essa separação foi completa e, portanto, a sala de jantar privada foi transformada na sala de reunião da comunidade.
Ainda assim, o processo é relativamente lento. A crença da igreja primitiva no retorno iminente de Cristo desanimado construção da igreja, assim como a ameaça de perseguição.

CELEBRAÇÕES CEMITÉRIO

Ao longo deste período, no entanto, a propriedade foi continuamente adicionados às parcelas-igreja incluindo de terras fora dos muros da cidade, terras que poderiam ser usados ​​como cemitérios cristãos. O mais famoso eram os cemitérios subterrâneos fora de Roma conhecidos como as catacumbas. Apesar de as imagens de Hollywood em contrário, não há a menor evidência de que os cristãos romanos nunca esconderam nas catacumbas.
Durante os primeiros séculos da existência da igreja, no entanto, os cristãos fizeram culto em cemitérios suburbanos. Às vezes, as festas comemorativas foram realizadas em sepulturas por causa do desejo generalizado para adorar "na companhia dos mártires." Alguns pensamento do cemitério como o lugar onde os mortos dormiu até o retorno de Cristo ( cemitério vem do grego  koimeteria , ou "lugares para dormir "). Outros acreditavam que os mártires, embora compartilhando triunfalmente no reino de Cristo, também foram sacramentalmente presente em seus restos mortais.
Cristãos adoravam em cemitérios suburbanos também por causa da preocupação prática para manter fora da vista das autoridades imperiais e locais dentro das cidades. Em muitos lugares, até mesmo esses encontros veio a nota oficial. Nós encontramos o prefeito imperial em Alexandria proclamando (c 258.): ". Ele deve de forma alguma ser permitida você ou quaisquer outros, quer para realizar assembléias ou para entrar nos chamados cemitérios"

SALAS DE ORAÇÃO ESPAÇOSOS

Quando o Imperador Valeriano cessado a sua perseguição aos cristãos, em 260, seu filho Galiano ordenou que todos os bens da igreja, incluindo edifícios de igreja, a ser devolvido aos cristãos. Esta restauração inaugurou a última grande fase, antes de Constantino, na evolução dos edifícios da igreja.
Ao contrário das igrejas domésticas, que olhavam para o exterior como residências particulares, as igrejas erguidas durante este período foram grandes estruturas. Eles foram projetados para acomodar as multidões de novos crentes que incharam fileiras da igreja. Em alguns casos, as comunidades cristãs adquiriu propriedade adjacente às igrejas casa renovada, derrubou ou modificou as suas propriedades, e construiu novas salas de oração espaçosos.
Além disso, dada a crescente devoção aos mártires, grandes igrejas foram erguidas nas imediações dos cemitérios sagrados. Estas novas estruturas, muitas vezes localizadas em áreas suburbanas, acabaram transformando a paisagem urbana do mundo romano tardio. Historiador da igreja primitiva Eusébio descreve programa de construção expansiva da Igreja nestes termos: "Como alguém pode descrever aqueles vastos conjuntos, ea multidão que se amontoavam em cada cidade, e os encontros de famosos nas casas de oração; em cuja conta, não estar satisfeito com os edifícios antigos, eles erguido desde a fundação grandes igrejas em todas as cidades? "
Apesar de alguma hipérbole, Eusébio deixa claro que o cristianismo estava se tornando cada vez mais visível no Império Romano. Nem todo mundo ficou satisfeito com estes desenvolvimentos. Edifícios da Igreja atraiu a ira de Diocleciano e seus colegas durante a última e maior perseguição do cristianismo primitivo (303-311). Ficou para o patrocínio de Constantino (312-337) para reconstruir essas igrejas de uma forma ainda mais esplêndido.

  

SEGUINDO OS PASSOS DOS PRIMEIROS CRISTÃOS

PRÁTICAS adoram muitos que nos atendem nas páginas do Novo Testamento e do cristianismo primitivo são tentadoramente obscura: Por que os cristãos sendo batizado pelos mortos? Por que as mulheres foram obrigadas a usar revestimentos em suas cabeças? Por que os crentes lavar os pés uns dos outros?
O que vamos fazer hoje a estas e outras práticas? Devemos continuar a eles?
Muitos estão claramente mandatada, ou integralmente descrito e valorizado, no Novo Testamento. No entanto, encontramos muitos deles difíceis de encaixar em nossa adoração contemporânea.
Às vezes, o nosso problema é a falta de conhecimento. Muito descrição do culto no Novo Testamento dá a impressão de que práticas de culto foram desenvolvidas ad hoc-ocasionada pelas necessidades do momento. Às vezes a gente não sabe o significado pretendido de várias configurações de adoração e ocasiões.
Mas, muitas vezes, podemos ler os textos muito claramente. A questão é, qual princípio está sendo ilustrado e aplicadas? Então, nós continuamos genuinamente enigma sobre por que os primeiros cristãos praticado certos ritos e se e como devemos seguir seu exemplo.

PÉS DE LAVAGEM

Podemos tomar como estudo de caso útil a prática do lava-pés. A prática é prescrito no Novo Testamento e foi observado nas primeiras comunidades cristãs. No entanto, tem sido tanto praticado e negligenciado por igrejas em nossos dias. Deve lavar os pés fazer parte da nossa adoração?
O apoio do Novo Testamento para lava-pés é encontrado em João 13: 4-5, 12-15:  [Jesus] levantou-se da refeição, tirou a roupa exterior, e enrolou uma toalha em volta da cintura. Depois disso, ele deitou água numa bacia e começou a lavar os pés dos discípulos, enxugando-os com a toalha com que estava cingido. . . .
Quando ele terminou de lavar-lhes os pés, ele colocou suas roupas e voltou ao seu lugar. "Você entende o que eu fiz para você?", Perguntou-lhes. "Vós me chamais Mestre e Senhor, e dizeis bem, porque isso é o que eu sou.Agora que eu, vosso Senhor e Mestre, vos lavei os pés, também vós deveis lavar os pés uns aos outros. Porque eu vos dei o exemplo de que você deve fazer como eu fiz para você. "
Lavar os pés dos discípulos reflete uma civilização que sabia apenas estradas não pavimentadas, sandálias de dedo ou pés descalços, e um clima quente para tributar o viajante cansado pé. Pés de banho era um sinal de hospitalidade para os visitantes, tanto em Israel e na sociedade greco-romana (Lucas 07:44; 1 Tm 5:10).
Os primeiros cristãos preservada a prática como parte de batismo ou até mesmo como forma de si mesmo batismo. Ambrósio, bispo de Milão (cerca AD 380), ensinou que, assim como os pecados de uma pessoa foram lavados no batismo, então lava-pés removeu os pecados hereditários de Adam. A Igreja Católica Romana (com outras igrejas litúrgicas) preservou lava-pés, com significado modificado, em sua observância da Quinta-feira Santa.
Embora os protestantes rejeitam a argumentação sacramental, lava-pés continuou entre os grupos pietistas alemães e denominações anabatistas como a Igreja dos Irmãos, bem como alguns Adventista, Santidade, e as igrejas pentecostais. Estes tomam posição sobre a directiva planície do Senhor: "Eu vos dei o exemplo, para que você também deve fazer como eu fiz com você." Lava-pés para eles é tanto obediência e uma lição de humildade.
O que é intrigante, porém, não é que muitos cristãos continuar esta prática, mas que nunca se tornou tão proeminente na igreja como tem Comunhão. O lava-pés é comandado pelo Senhor, talvez até mais forte do que é a comunhão. Por razões de lógica e clareza o caso é aparentemente irrefutável. Por que então a maioria dos cristãos observar o comando para partir o pão e tomar o copo na Ceia, ainda consideram a directiva do lava-pés como não vinculante?

FUNDO CULTURAL

Em primeiro lugar, há uma configuração cultural exclusivo para a cerimônia do lava-pés-de nossos pés não ficam sujas e manchadas em condições de estrada modernos. O mesmo não vale para a Eucaristia, desde que assumiu o pão eo vinho, ou comer e beber, são universais entre as culturas. Para alguns, o pão eo cálice são apelidados de "elementos", porque são elemental para toda a vida.
Em segundo lugar, muitos acreditam que o que Jesus pretendido pelo "exemplo" significa para os discípulos mais tarde, mais abluções de água em um culto na igreja. Ele estava simbolizando drasticamente o espírito que levou tal ato, ou seja, uma disposição para servir aqueles que precisam de ajuda. Eles equivaleria mandamento de Jesus de lavar os pés uns aos outros com as palavras de Paulo sobre mostrar bondade para com os outros com alegria (Rm 12: 8.) E realizando "funções humildes para outros cristãos" (1 Tm 5:10, GNB.).
Podemos abater a partir do novo várias práticas intrigantes Testamento.Muitos carregam um elemento de prescrição; Textos do Novo Testamento indicam que devem ou deve ser feito. E em cada uma delas há questões vitais em jogo.
Ao mesmo tempo, para cada prática há um fundo cultural que tem de ser respeitado. As directivas foram particularmente necessária e inteligível em que a idade em que a igreja foi lançada.

Hoje, as igrejas vão debater quando e como tais práticas devem ser observadas. Alguns cristãos seguirá a forma de práticas de culto precoce;outros vão buscar um significado subjacente universal. Em qualquer uma das abordagens, os princípios permanecem e são tão válidos e obrigatória como sempre.

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