sábado, 1 de novembro de 2014

QUALIDADES DA CONFISSÃO DE FÉ WESTMINSTER

          
              Qualidades da Confissão de Fé de Westminster 


A primeira coisa que deve atingir qualquer leitor atento, depois de ter cuidado e cuidadosamente lidos Confissão de Fé da Assembléia de Westminster, é a abrangência notável e precisão de seu caráter, visto como uma exposição sistemática da verdade divina, ou o que é denominado um sistema de teologia . A este respeito, podem ser consideradas quase perfeito, tanto na sua disposição e na sua integralidade. Até mesmo um simples olhar sobre a sua tabela de conteúdo irá mostrar com que habilidade requintado é arranjos de recursos provenientes da declaração de princípios fundamentais para o desenvolvimento regular e consumação final de todo o esquema da verdade revelada. Nada essencial é omitido; e nada é estendido para um comprimento desproporcionais à sua devida importância. Também não pensamos que um estudo sistemático da teologia poderia ser processado em um plano melhor do que o da Confissão de Fé. Muito pouca atenção, talvez, tem sido demonstrado que a Confissão a este respeito; e estamos fortemente convencidos de que ele pode ser mais vantajosamente utilizado em nossas salas teológicas como um livro-texto.

Esta, pelo menos, pode-se afirmar, que nenhum cristão privado poderia deixar de beneficiar em grande parte a partir de uma leitura atenta e deliberada estudioso e re-leitura da Confissão de Fé, com o objetivo expresso de obter uma concepção clara e sistemática da verdade sagrada, tanto como um todo, e com todas as suas partes dispostas de modo a exibir a sua importância relativa, e a sua mútua em cima do rolamento, e a ilustração de, uns aos outros. Tal leitura deliberada tenderia também grandemente para fortalecer a mente contra o perigo de ser desencaminhado por noções rudimentares, ou induzido a atribuir demasiada importância a alguma doutrina favorita, ao menosprezo dos outros não menos essencial, e com ferimentos graves para o analogia harmoniosa de fé.

Há uma outra característica da Confissão de Westminster para o qual ainda menos atenção havia sido geralmente dirigida, mas que não é menos notável. Emoldurado, como foi, por homens de aprendizagem diferenciado e capacidade, que eram completamente familiarizado com a história da Igreja desde os primeiros tempos até o período em que viviam, ele contém a calma e se estabeleceram julgamento desses teólogos profundas em todos os anteriores heresias, e assuntos de controvérsia que tivemos em qualquer época ou país agitou a Igreja. Isso ele faz sem nomear expressamente ainda uma dessas heresias, ou entrar em mera polêmica. Cada erro é condenado, não por uma declaração direta e refutação, mas por uma declaração clara, definida e forte da verdade inverso. Houve, neste modo de expor a verdade, a sabedoria singular combinado com modéstia igualmente singular. Tudo de natureza irritante é suprimida, a verdade pura e simples sozinho exibida; enquanto não há apenas nenhuma desfile ostensivo de aprendizagem superior, mas mesmo uma ocultação de aprender o mais preciso e profundo.

Um leitor apressado ou superficial da Confissão de Fé dificilmente irá perceber que, em algumas de suas proposições, aparentemente simples, ele está folheando uma refutação aguda e conclusiva das várias heresias e controvérsias que corromperam e perturbavam a Igreja. No entanto, se ele vai virar a história da Igreja, familiarizar-se com os seus detalhes, e retomar seu estudo da Confissão, ele será muitas vezes surpreendidos ao encontrar em um só lugar as teorias selvagens dos gnósticos dissipadas; em outro, as heresias arianas e Socinian reserve; em outro, as próprias essências do sistema papal aniquilado; e em outro, a base de toda pelagiana e erros arminianos removido.

Assim visto, a Confissão de Fé pode ser tão conectado com um aspecto da história da Igreja como para fornecer, se não um livro de acordo com a disposição cronológica em estudar a ascensão ea refutação das heresias, mas um arranjo valioso da sua importância relativa, doutrinariamente considerado. E quando advertir para o facto de que, devido à semelhança da mente humana, há uma tendência perpetuamente recorrente para reproduzir um velho e explodida de erro, como se fosse uma nova descoberta de um pouco de verdade, até agora desconhecida ou negligenciada, ele deve ser óbvio que estavam a excelência peculiar da nossa confissão, como uma libertação de todas as heresias já existentes, mais conhecido e mais atendidos, haveria grande razão para esperar que o seu reaparecimento se tornaria quase impossível, ou, pelo menos, que seu crescimento seria muito rapidamente e efetivamente verificada.

Intimamente ligado a este excelência da Confissão de Fé é a sua precisão surpreendente do pensamento e da linguagem. Todo o treinamento mental dos teólogos eminentes da época levou a esse resultado. Eles estavam acostumados a lançar todos os argumentos para a forma silogística, e para ajustar todos os seus termos com o máximo cuidado e precisão. Cada um que tenha estudado as proposições da Confissão deve ter observado a sua extrema precisão; mas, sem atenção peculiar, ele pode não perceber o cuidado surpreendente que esses teólogos devem ter concedido a esta parte de sua grande obra. Isto pode ser melhor ilustrado através de um exemplo. Vamos selecionar um a partir do capítulo 3, "Por decreto eterno de Deus", secções 3 e 4:

"Pelo decreto de Deus e para manifestação da sua glória, alguns homens e anjos são predestinados para a vida eterna, e outros preordenados para a morte eterna Esses anjos e homens, assim predestinados e preordenados, são particular e imutavelmente designados;. E seu número é assim determinado e definido, que não pode ser aumentado ou diminuído. "

As expressões para o qual queremos chamar a atenção do leitor são as palavras "predestinados" e "predestinado". Um leitor apressado ou superficial pode perceber nenhuma diferença entre estas palavras. Mas, em caso afirmativo, por que eles são ambos usados? Pois não há instância de mera repetição tautológica na linguagem concisa da Confissão. Mas, além disso, que seja bem observou que a palavra "predestinados" é utilizado apenas em conexão com a "vida eterna", ea palavra "predestinado" com "morte eterna". E quando o formulário composto da proposição é assumido, ambos os termos são usados ​​para representar cada um seu respectivo membro na afirmação geral. Por que esse é o caso? Porque os teólogos de Westminster não entendeu o significado dos termos predestinação e pré-ordenação de ser idênticos, e, portanto, nunca usou essas palavras como sinônimos. Por predestinação que significou um decreto positivo determinação para conferir a vida eterna; e isso eles considerado como a base de toda a doutrina da graça gratuita, decorrente de nada no homem, mas que tem a sua origem divina do caráter e da soberania de Deus. Por predestinação, por outro lado, que significou um decreto de ordem, ou acordo, determinando que os culpados devem ser condenados à morte eterna; e isso eles considerado como a base do processo judicial, de acordo com o que Deus "ordena homens à desonra e à ira por seu pecado", e ter respeito ao caráter e conduta própria do homem.

Deixá-lo ser mais observado, enquanto que, de acordo com este ponto de vista, o termo predestinação nunca poderia com propriedade ser aplicado para o perdido, o termo pré-ordenação pode ser aplicada à salvo, uma vez que eles também estão sujeitos, em certo sentido, de judicial procedimento. Assim não há nenhum exemplo na Confissão de Fé de onde o termo predestinação é aplicado para os perdidos, embora há vários casos em que a pré-ordenação prazo, ou um termo parentela, é aplicada a salvo. E que isto também ser marcada, que a reprovação do termo, que é tão susceptível de ser mal interpretada e aplicada em um sentido ofensivo para a doutrina da predestinação, não é nem mesmo uma vez utilizado na Confissão de Fé e os Catecismos Maior e Menor. Escritores posteriores sobre essa doutrina de fato empregada essa palavra, como os escritores mais velhos tinham feito, e tive ocasião assim decorados com os adversários da doutrina deturpar-la; mas os teólogos de Westminster cautelosamente evitado o uso de um termo ofensivo, cuidadosamente selecionados palavras como foram melhor equipadas para transmitir o seu significado, e em todos os casos os usou com a precisão mais rigorosa e definitiva. [ED: Isso não é para sugerir que o palavra reprovação nunca deve ser empregado, mas que deve ser usada com cuidado e com uma explicação adequada, ou em um contexto em que não é susceptível de ser mal interpretado. Os leitores vão notar que, em Cap III: 6,7 a Confissão de Westminster fala de "eleitos", e "o resto da humanidade"].

Muitos outros exemplos poderiam ser dados da precisão notável do pensamento e da linguagem que constitui uma característica distinta da Confissão de Fé; mas temos de nos contentar com o que sugere a linha de investigação, deixando-a cada leitor a julgar por si mesmo.

Outro mérito decidida e grande da Confissão consiste na demonstração clara e bem definida, que faz dos princípios sobre os quais só podem descansar com segurança a grande idéia de coordenação, mas o apoio mútuo, da civil e das jurisdições eclesiásticas. É muito habitual, mas para que as pessoas não entendem as partes da Confissão que tratam destas jurisdições - alguns acusando as passagens de conter concessões Erastian, e outros acusando-os de serem ou sem lei ou intolerante. A verdade é que eles favorecem nenhum extremo. Prosseguindo na regra sagrada - para dar a César o que é César, ea Deus o que é de Deus - eles voluntariamente atribuir ao magistrado civil um poder supremo do Estado: tudo o que pertence à sua província, não apenas no que diz respeito à sua devida autorização sobre as pessoas e bens dos homens, mas também com relação ao que diz respeito ao seu próprio modo oficial de prestar homenagem ao Rei dos reis. É neste último departamento de dever magisterial que o que é chamado o poder do magistrado civil - circa sacra - sobre assuntos religiosos, consiste. Mas não termina sua província, e ele não tem nenhum poder em sacris - em matéria religiosa. Esta é mais cuidadosamente guardado no líder proposição do capítulo 30: "O Senhor Jesus, como Rei e Cabeça da sua Igreja, tem nela nomeou um governo na mão de Igreja-Diretores, distintos do Magistrado Civil."

Os principais Erastians desse período, aprendeu e sutil como eram, sentiu impossível fugir da força desse proposição, e poderia, mas se recusam a dar-lhe a sanção do Legislativo. Eles não poderiam, no entanto, prevalecer sobre a Assembléia ou para modificar ou suprimi-lo; e lá permanece, e deve permanecer, como a refutação sem resposta e sem resposta da heresia Erastian pela Assembléia de Teólogos de Westminster.

Nos tempos modernos, tem sido muito o costume de os adversários do Erastianism tacitamente a conceder o argumento Erastian - ou, pelo menos, o princípio em que assenta - ao admitir, ou mesmo afirmar que, se a Igreja ser estabelecida, ela deve deixará de ter uma jurisdição separada e independente, e deve obedecer as leis do Estado, mesmo em assuntos espirituais; mas, em seguida, declarar que, como este é evidentemente errado, lá fora, para não haver Igreja Estabelecida. Há mais perigo tanto para a liberdade civil e religiosa neste modo de evitar Erastianism que é comumente percebida; para, se fosse geralmente admitido que um Fundada Igreja deve estar sujeito, mesmo em assuntos espirituais, à jurisdição civil do Estado, então seria governantes civis têm um interesse direto e admitiu no estabelecimento de uma Igreja, não por causa da promoção Cristianismo, nem com a visão de prestar homenagem ao Príncipe dos reis da terra, mas com o objetivo de empregar a Igreja como um poderoso motor de política de Estado. Que eles iriam aproveitar-se de tal admissão é certa; e este seria necessariamente tendem a produzir um concurso perigosa entre os defensores da liberdade religiosa e os partidários de um poder arbitrário; e se o problema deve ser o triunfo do Erastianism, essa questão seria, inevitavelmente, envolve a perda de tanto liberdade civil e religiosa na mistura das duas jurisdições - que é a própria essência do despotismo absoluto.

Desse os autores da nossa Confissão estavam bem conscientes; e, portanto, eles se esforçavam para adquirir o contrapeso bem ajustado e mútuo e cooperação das duas jurisdições, como as melhores garantias de ambas liberdade civil e religiosa, e como fundada sobre a autorização expressa da Palavra de Deus. Ele nunca tenha ainda sido provada, a partir da Escritura murchar ou razão, que eles estavam errados, apesar de as suas opiniões têm sido muito mal interpretado e gravemente deturpado.

A Confissão de Fé tem sido frequentemente acusado de defender intolerante e perseguir princípios. É, no entanto, na verdade, igualmente livres de frouxidão latitudinarian, por um lado, e intolerância do outro. Uma leitura inteligente e sincero do capítulo 20, "sobre a liberdade cristã, e da Liberdade de Consciência," deveria, por si só para refutar todas essas calúnias. A mente do homem nunca produziu uma proposição verdadeira ou mais nobre do que o seguinte:

"Só Deus é Senhor da consciência, e vos deixou livre das doutrinas e mandamentos de homens, que estão em qualquer coisa contrária à sua Palavra, ou ao lado, em matéria de fé ou de culto."

O homem que pode compreender, se divertir e agir de acordo com esse princípio não pode arrogar uma autoridade arrogante e intolerante sobre a consciência do seu semelhante, e muito menos exercer contra ele as armas de perseguição implacável.

Mas existe um método muito comum e ainda muito falso de pensar, ou fingindo pensar, respeitando a tolerância ea liberdade de consciência. Muitos parecem ser da opinião de que a tolerância consiste em fazer nenhuma distinção entre a verdade eo erro, mas considerá-los com igual favor. Esta opinião, se analisados ​​com cautela, seria encontrada a ser essencialmente de caráter infiel. Muitos parecem pensar que, a liberdade de consciência significa que cada homem deve ter a liberdade de agir em tudo de acordo com sua própria inclinação, sem levar em conta os sentimentos, as convicções e os direitos dos outros homens. Isso, de fato, ser converter liberdade na ilegalidade, e fazer consciência de licenciosidade.


Mas a confissão prossegue sob o princípio de que a verdade pode ser distinguido do erro, o certo do errado; que, embora a consciência não pode ser obrigado, pode ser esclarecida; e que, quando pecaminosa, corrupta e propensas a libertinagem, os homens podem ser legalmente impedido de o cometimento de tais excessos como são ofensivas ao sentimento público, e prejudicial para o bem-estar moral da comunidade. Se isto é intolerância, é uma espécie de intolerância de que ninguém vai reclamar, mas aqueles que desejam ser livres de toda restrição de direito, humano ou divino. Nada, na nossa opinião, mas uma determinação obstinada para deturpar os sentimentos expressos na Confissão de Fé, ou um grau culposa de ignorância intencional respeitando o verdadeiro significado desses sentimentos, poderia induzir alguém a acusá-lo de favorecer intolerante e perseguir princípios. Certamente, a conduta daqueles que emoldurou deu nenhum semblante de tal acusação, no entanto, que a calúnia tem sido muitas vezes e mais pertinácia afirmou. Sobre este ponto, também seria bom se as pessoas se dão ao trabalho de verificar o que significado preciso os autores da Confissão deu às palavras que empregados; para ele não está fazendo justiça a eles e seu trabalho para adotar alguma acepção moderna do termo usado por eles em um sentido diferente e, em seguida, para acusá-los de segurar o sentimento transmitido pelo uso ou mau uso moderno do termo. No entanto, este é o método quase invariavelmente empregado pelos assaltantes da Confissão de Fé.

fonte www.reformation-escotland.org

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